340R 179cv




Motorisation : 1.8 Rover VHPD 179cv, boite courte

Poids : 675kg

Production : mars 2000, 340 exemplaires



FEU VERT À L’ELISE 340R


La société Lotus démarrera la production en usine de sa toute nouvelle Elise 340R, une voiture sport ultra légère révolutionnaire et son modèle le plus radical depuis le modèle 7, afin de répondre à l’énorme demande publique générée pour cette nouvelle Lotus lors de son début mondial au Salon du sport motorisé de Birmingham en 1998.
La conformité obligatoire aux règlements d’homologation en Europe entraînera la modification de certains détails de la 340R vis-à-vis du concept original, qui prévoyait la production en masse et l’apport de changements mineurs seulement suite à l’approbation éventuelle du concept.
L’esprit exubérant de la 340R restera inchangé en dépit du processus d’homologation. Voici une voiture conçue pour la conduite audacieuse à vitesse accélérée ... et conçue aussi pour le pur plaisir. L’extraordinaire performance de la 340R, alliée à une maniabilité et à un confort hors pair, est devenue l’empreinte du génie de Lotus et la promesse d’une expérience inoubliable au volant.
Alors que sa conception visait à l’origine une carrière sur la piste de course, la 340R représente une excellente voiture pour la route, offrant au conducteur ordinaire une promenade passionnante.
D’après les prévisions, l’Elise 340R sera en vente dès le mois de décembre 1999, affichant un prix de ???? FF environ.


 

 

La 340R : l’ultra Elise

Le concept de la 340R fut développé en un temps record par les équipes d’ingénierie et de conception de Lotus. Sa conception donne une nouvelle orientation subtile à la conception impressionnante du modèle Elise prédécesseur, qui avait remporté de nombreux prix d’excellence. Inspirée par la conception et la simplicité technique des motocyclettes, la 340R représente un écart radical par rapport aux normes de conception chez Lotus.
La philosophie derrière sa création est expliquée par Russell Carr, directeur de la conception technique de Lotus : "Nous avons décidé de mettre au point une voiture de course pour la conduite sur route, axée uniquement sur le plaisir au volant. Nous cherchions à créer une voiture qui posséderait toutes les caractéristiques associées au nom Lotus : innovation, légèreté, élégance et amusement. Or, la 340R incarne tout cela.
C’est son châssis ultra léger et exceptionnellement rigide qui rend possible la belle allure et la carrosserie réduite à son expression minimale de la 340R. Construit d’aluminium collé et, son châssis fut d’abord utilisé dans le modèle Elise; il constitue l’ossature de la voiture.
En contraste avec la carrosserie des voitures conventionnelles, les panneaux de celle de la 340R ne sont pas essentiels à l’intégrité de sa structure. Les panneaux individuels ne servent donc qu’à renforcer le confort et la protection du pilote et la configuration aérodynamique du véhicule. La conception des motocyclettes et voitures de course monoplace servirent d’inspiration pour la création de la 340R.
L’architecture de la carrosserie intègre des matériaux composites de haute technologie, qui sont tout indiqués pour la construction des voitures Lotus. La malléabilité de ces matériaux super légers et résistants permet aux ingénieurs de les mouler avec précision selon les exigences aérodynamiques de la construction perfectionnée.
La construction de la coquille supérieure de la carrosserie est basée sur ces matériaux composites ultra légers; sa structure mono pièce sans portes s’enlève complètement aux fins de réparations, offrant un accès facile à la mécanique, à l’instar d’une voiture de course. Cette structure de coquille dynamique à lignes sensuelles couvre les surfaces supérieures de la 340R. Les sections inférieures de la voiture restent découvertes, exposant la mécanique complexe du châssis, du moteur et de la suspension.
Tant sur la route que sur la piste, la 340R a une posture dynamique et féline qui réunit l’élégance et les principes scientifiques de la configuration Lotus, démontrant avec éloquence la souplesse inhérente du châssis de l’Elise.


Mécanique

La 340R sera alimentée par la version VHPD (dérivé très haute performance) du moteur 1,8 litre de la série K. Ce puissant moteur qui monte librement en produit l’un des sons les plus fabuleux de tous les moteurs à 4 cylindres au monde. Il développe 170 CV à 8 000 tr/min (avec un couple impressionnant de 142 Nm à 5 000 tr/min en version de route et 190 CV en version de course.
Construite selon les exigences de la course sur piste et du sport motorisé en général, la 340R est dotée d’une boîte de vitesses à rapports rapprochés. Lors d’une conduite énergique, la 340R reste donc dans sa plage de puissance, ce qui est crucial sur la piste de course, pour les courses de côte et pour procurer du plaisir maximal sur la route.
La société Lotus possède plus de 50 années d’expérience dans la conception et la construction de voitures conçues pour une maniabilité superbe; cet héritage est pleinement exploité dans la création de la 340R. Sur la piste ou la route, ses mouvements sont précis au millimètre. Tout en étant toujours engageant et stimulant pour le conducteur, le châssis de la 340R pardonne remarquablement les erreurs.
La force aérodynamique exercée vers le bas provient du diffuseur puissant monté sous la carrosserie à l’arrière, et de la sortie du radiateur donnant sur le dessus de la voiture, l’air est acheminé vers le haut, traverse le radiateur avant, puis passe par-dessus le pare-brise surbaissé, exerçant ainsi une poussée nette vers le bas sur l’avant de la voiture.
Conforme aux objectifs d’une conception pour la course, la 340R est munie de pneus Yokohama légaux pour la route. Taillés à la main et fabriqués d’un mélange de caoutchouc super adhérent, ces pneus représentent une version "routière" basée sur l’originale utilisée lors de son lancement au Salon international de l’automobile de Birmingham en1998. En collaboration avec les ingénieurs de Lotus spécialisés en maniabilité, Yokohama est en train de créer une version de ce pneu pour la conduite de route, fabriquée d’un mélange mou procurant une grande adhérence. Des roues ultra légères constituent la dernière touche à cet ensemble.
Toujours à la lumière d’une conception conçue pour la course automobile, la 340R est dotée de freins très puissants. À l’avant et à l’arrière, des disques ventilés à perforations transversale, d’un diamètre de 282 mm, sont accompagnés d’étriers à piston opposés fabriqués par AP Racing.


Les pare-chocs de matériau composite de la 340R s’enlèvent pour la course sur piste, lui donnant une allure de voiture de course monoplace. L’exposition des roues et pneus surtout à l’avant procure au coureur une vue non obstruée de la position et de l’orientation des rues et pneus afin de manier la voiture avec grande précision.


À l’intérieur : le stricte nécessaire du plaisir au volant

Assis dans l’habitacle de la 340R, on voit facilement que sa conception est surtout fonctionnelle et vise à livrer une expérience enivrante au volant.
Cette expérience commence dès qu’on entre dans l’habitacle en sautant la-dedans, car il est sans portes et capot. Comme toute voiture de course, le siège du pilote est fabriqué de matériau composite léger avec une garniture minimale en Alcantara, muni d’une ceinture de sécurité à 4 points. Le siège réglable du pilote est installé près de l’axe de la voiture, alors que le siège passager est installé le plus possible à l’arrière et s’enlève facilement afin de dégager l’espace et la vision périphérique pour le coureur.
La console centrale est conçue avec une attention minutieuse aux détails techniques, comme sur une motocyclette puissante. Un bouton de démarreur se trouve sur la console et le volant Momo à démontage rapide (offert en option, réservé à l’usage de la conduite sur piste) sont deux autres détails qui relèvent du style d’une voiture de course.
L’instrumentation de la 340R est fournie par Stack, célèbre fabricant d’instruments de bord pour les voitures de course.
Des arceaux de sécurité élégants du genre qu’utilisent les mordus de la vitesse sont montés derrière les sièges afin de procurer une sécurité maximale. Ces barres renforcent l’excellente rigidité du châssis.

  

Au volant de la 340R : l’expérience de toute une vie

L’expérience de conduire la 340R sur l’autoroute simule le plus possible celle du pilote dans une véritable voiture de course monoplace. La position du conducteur est très basse, près du sol et des flancs translucides, fournissant une vue de la route qui passe en toute vitesse sous la carrosserie. On a l’impression qu’il suffit d’étendre le bras pour toucher les roues avant.
Chaque changement de vitesse fait ronronner le moteur. La performance est à couper le souffle, la réponse de l’accélérateur est instantanée, la tenue de route est phénoménale et la maniabilité est si bien équilibrée... il est donc facile de prévoir que la 340R s’établira vite comme le roi des voitures sport.



Caractéristiques de la Lotus 340R



  

Engine

4 cylinder in Line, mid mounted watercooled engine.
Double overhead camshafts with Hydraulic Tappets
Electronic multi-point injection
Maximum power: 170bhp @ 8000 RPM
Maximum Speed: 133 mph
0-62mph ~(100 km/h) 4.4s

Transmission

5 speed transaxle driving rear wheels
Close ratio box

Body

Composite body panels with detachable Clamshell.

Chassis

Lotus-designed spaceframe structure of epoxy-bonded sections of aluminium extrusions incorporating integral roll over hoop.

Suspension

Independent upper and lower wishbones
Co- axial springs and adjustable Platform KONI racing dampers. Anodised Aluminium racing hubs.


Steering

Rack & Pinion, non power assisted.

Wheels

Unique alloys Front: 6 x 15J. Rear: 8 x16J


Tyros

Unique YOKOHAMA A038 Front: 195/50 ZR15 Rear: 225 /45 ZR16

Brakes

282mm diameter cast iron ventilated cross-drilled discs. Non-servo split hydraulic system. AP Racing opposed piston calipers.

Unladen weight

586kg

Standard Equipment

4 Point Competition Harness, Lightweight Alcantara Trimmed Seats.

Optional Equipment

TRACK PACK (Lotus Sport Fitment)
Cat replacement, 190bhp Track key for ECM, Motorsport Air filter, Titanium exit pipes.
Quick Release steering wheel.
ACCESSORIES
Roll cage, Fire extinguisher, ignition cut off switch, track exhaust, Oil cooler Kit, Dry Sump, Close ratio straight cut gear set



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